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Perséfone – Proserpina

Perséfone

Historia

En la mitología griega, Perséfone es hija de Zeus y de Demeter, quien se casa con Hades y se convierte en la reina del Mundo de los muertos, además de una diosa.

La belleza de Perséfone pronto atraería a muchos de los miembros masculinos del panteón griego, y se dijo que los dioses olímpicos, incluyendo Apolo, Ares, Hefesto y Hermes, todos se insinuaron a la hija de Zeus. Perséfone rechazaría a todos los posibles pretendientes, y su madre, Demeter, era lo suficientemente poderosa como para asegurar que los deseos de Perséfone fueran respetados por todos.

Perséfone es más conocida como la Reina o Diosa del Inframundo, que como una diosa agrícola, y los relatos de Perséfone que sobreviven la ven en el reino de su marido, y muestran tanto su benevolencia como su ira.

La historia más famosa de Perséfone de las que han persistido narra el descenso al Inframundo de los héroes griegos Teseo y Piritoo, ya que habían prometido hacer de Perséfone la nueva esposa de Piritoo. Algunos cuentan que fue tal la ira de Perséfone, por la insolencia de la pareja de héroes, que hizo que Hades encerrara a Teseo y a Piritoo en el Inframundo.

La misma historia también muestra la benevolencia de Perséfone, porque también se dice, en algunas versiones del mito, que fue Perséfone quien acordó que Heracles podría liberar a Teseo de sus grilletes, y también fue Perséfone quien convenció a Hades de que Heracles podría llevar a Cerbero a la superficie de la tierra para uno de sus trabajos.

De hecho, la benevolencia de Perséfone es más evidente que su cólera en las historias que todavía se conservan sobre ella, porque también fue Perséfone quien accedió a dejar que Eurídice se fuera con su marido Orfeo, cuando el héroe descendió al Inframundo.

En los cuentos sobrevivientes de Perséfone basados en la tradición Hesiódica y Homérica, se consideraba que Perséfone no tenía hijos, pero en la tradición Órfica menos famosa, se decía que Perséfone en realidad dio a luz a varios hijos. El primero de ellos fue Zagreo, la primera encarnación del Dios Dionisio, nacido de Perséfone cuando Zeus la sedujo en forma de serpiente. También se dice que Perséfone tuvo hijos con su marido Hades en la tradición órfica, siendo estos los Erínias, también conocidas como las Furias.

Mito

Durante su vida, Demeter rechazó a todos los candidatos para su hija, y se cuenta como Zeus, su padre, autorizó a Hades para que la raptara. La joven se encontraba recogiendo flores en compañía de sus amigas las ninfas y las hermanas de padre, Atenea y Artemisa, cuando se separó de ellas para tomar un lirio y la tierra se abrió, saliendo Hades por la grieta para tomarla y secuestrarla.

Mientras Perséfone estaba desaparecida, Demeter desconsolada y angustiada, hizo que la tierra se volviera estéril cuando se enteró del secuestro, y furiosamente culpó a Zeus por permitir que Hades se la llevará, incluso, en castigo, convirtió a las ninfas que la acompañaban en sirenas por no haberla auxiliado.

La Diosa Hécate, sugirió a Demeter hablar con Helios, el sol, que todo lo ve, para que le contase lo que había pasado, y así fue que emprendió una búsqueda en su hija, pero en la ausencia de Demeter, que inició unos largos y tristes viajes en busca de su adorada hija, la tierra se volvió estéril.

Durante todo este tiempo la tierra no prosperó y la gente comenzó a morir de hambre, así que Zeus finalmente le exigió a Hades que regresará a su hija. Este, quedó devastado ante la perspectiva de perder a su esposa, pero se vio obligado a someterse a la voluntad de Zeus, sin embargo, Hades engañó a Perséfone para que comiera seis semillas de granada, así ella tendría que quedarse con él durante seis meses del año.

La leyenda cuenta que el origen de la primavera radica precisamente en este rapto, pues cuando Perséfone es llevada a los Infiernos, las flores se entristecieron y murieron, pero cuando regresa, las flores renacen por la alegría que les causa el retorno de la joven. Como la presencia de Perséfone en la tierra se vuelve cíclica, así el nacimiento de las flores también lo hace.

Durante todo este mito, pueden verse las tres etapas de la Diosa: Perséfone como la Doncella, Demeter como la Madre, y Hécate siendo la Anciana sabia.

Culto a Perséfone

Perséfone como diosa de la vegetación y su madre Deméter eran las figuras principales de los misterios eleusinos, que prometía a los iniciados un panorama más agradable tras la muerte. Los orígenes de su culto son inciertos, pero se basaba en cultos agrarios antiguos de comunidades agrícolas.

Puede aparecer como una divinidad mística con un cetro y una cajita, pero solía ser representada mayoritariamente en el proceso de ser secuestrada por Hades. Su principal asistente era Hécate y sus mensajeras las sirenas. Como Reina de la noche se le consagraron las granadas al igual que el gallo como diosa de los campos. Se le rindió culto especialmente en el Ática y Sicilia, donde tuvo lugar su rapto.

Perséfone es una antigua deidad ctónica de las comunidades agrícolas, que recibía las almas de los muertos en la tierra y adquiría poderes sobre la fertilidad del suelo, sobre el que reinaba.

Su símbolo es una granada con una estrella dentro.

Epitetos

Como Diosa del inframundo:

Despoina: la dueña o la dueña de la casa

Hagne: pura.

Melindia o Melinoia: miel o la consorte de Hades.

Malivina Melitodes Aristi cthonia: el mejor ctónico

Praxidike: reina subterránea, la fuente madre.

Como Diosa de la vegetación:

Kore: la doncella.

Kore Soteira: la doncella salvadora.

Neotera: la más joven.

Kore de Demeter Hagne.

Kore memagmeni: la hija mixta.

Karpophoroi: los portadores de frutos.

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